役のためなら美貌も捨てる!? 役者魂を見せるスターたち

アンディ・ウォーホルの言葉で、「人生のうちで誰でも15分は有名になれる」というものがあるが、この頃では、一般人が一瞬でも有名になるのは、比較的簡単だと考えられている。捕まるか、面白いビデオをYou Tubeにアップすれば有名になれる。しかし、すでに有名なセレブたちは、15分だけ有名では困るわけで、そこから先の問題を抱えている。「有名であること」を当たり前として、セレブたちはオスカーやグラミーなどの賞レースでの評価を求め、その栄光を獲得するために絶え間ない努力をしている。ここで、セレブたちの涙ぐましい努力やテクニックをみていこう。

あえて美貌を捨てる
絶世の美女が、役作りのために自身の美貌をかなぐり捨てること。これはセレブ女優たちにとって、アカデミー賞を取る近道かもしれない。映画『モンスター』で、主人公の殺人犯を演じたシャーリーズ・セロンは、もはや誰だかわからない程、体型や顔などを醜くすることに成功し、オスカーを受賞するにいたった。『プレシャス』で、自慢の華やかさを消し去り女優に挑戦したマライア・キャリーなど、この傾向は今後も続くと思われる。

180度キャラ変更
ドラマ『フルハウス』での「ダニー」役や、『アメリカの最も面白い家庭ビデオ』などで知られるボブ・サゲット。家庭的で紳士のイメージが強い彼だが、実は彼のもう一つキャリアであるスタンダップ・コメディーの舞台に立つ際には、かなり下品な18禁ワードを連発したり、ダークな風刺を繰り広げることで知られていた。スタンダップ・コメディアンとしてのボブの、過激な一面が好きだったファンは『フルハウス』でのクリーンな役柄などに驚いたそうだが、ボブとしては180度キャラを変えることで、世界的に知られる大きな仕事を手に入れたといえるだろう。

徹底的に食べまくる
役作りのために「増量する」ことも、役者のキャリア・アップに欠かせないファクターだ。最も有名なところでは、『ブリジット・ジョーンズの日記』で主役を演じたレニー・ゼルウィガーや、『レイジング・ブル』のロバート・デ・ニーロが挙げられる。ラッセル・クロウも『インサイダー』や『ワールド・オブ・ライズ』など、増量して演技に挑む役者といえるかもしれない。しかし、女優が増量するにはリスクが大きいこともあり、レニーやシャーリーズ以外にはまだ成功例が多いとはいえない。

徹底的に食べることを拒否する
増量は、役者の美貌を損ねることが多いため、リスクのある肉体改造といわれることもあるが、なにしろ食べ続けるという作業であるから、「減量」よりは楽しい作業なのかもしれない。役者魂という言葉にふさわしい減量をなしとげた俳優として、クリスチャン・ベールを紹介したい。映画『マシニスト』を見ると、クリスチャン・ベールの「ガイコツのような肉体」に目を奪われる。これは、彼が一日の食事を、コーヒー一杯とリンゴ一つに制限して作り出した超絶ガリガリ・ボディーなのだ。クリストファー・ノーランの『バットマン』シリーズや『インセプション』などでは、しなやかだった肉体を病的なまでに絞りきったクリスチャンは、『マシニスト』で数々の賞にノミネートされ、「シッチェス・カタロニア国際映画祭」では、主演男優賞を獲得している。

英国人になりきる
アメリカ人の役者が、英国人のアクセントをバッチリ使いこなすのは、なかなか難しいとされている。しかし、難しいぶん、英国人になりきると評価が高まるという現象も明らかになっている。『ブリジット・ジョーンズの日記』でのレニー・ゼルウィガーが評価されたのは、増量だけでなく、見事な英国アクセントのおかげでもある。そして英国アクセントを使いこなし、最も成功した女優としては、グウィネス・パルトローがいる。『Emma エマ』や『スライディング・ドア』で英国アクセントを披露したのち、『恋におちたシェイクスピア』でアカデミー主演女優賞を獲得。ブラッド・ピットやベン・アフレックなどと交際しながらも結婚にはいたらず、コールド・プレイのフロントマンである英国人のクリス・マーティンと結婚したのは、偶然ではないのかもしれない。

「美貌を捨てる」「180度キャラ変更」「徹底的に食べまくる」「徹底的に食べることを拒否する」「英国人になりきる」など、セレブ俳優たちの狂気の役作りを振り返ってみたが、とても真似できない凄みを感じる。世の中にまん延する「そのままの君でいいんだよ」というようなメッセージとは真逆の、自分を痛めつけて役に近づく役者魂が、人々を感動させるのかもしれない。

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