今なら放送事故!? 「モンティ・パイソン」がベトナム戦争中に出演した朝の番組

アメリカの朝のニュース番組といえば、ABCが世界に誇る『グッド・モーニング・アメリカ』という、1975年から生放送されている長寿番組がある。しかし、この番組の前番組である『AM アメリカ』のことはあまり知られていない。

この『AM アメリカ』は、すでに朝の人気番組であったNBCの『トゥデイ』と競合するためにABCが放送を開始した番組。だが、放送期間は1975年の1月から10月までという短期間で終わり、『グッド・モーニング・アメリカ』が後続番組として始まったのだった。

ライバル番組の『トゥデイ』に対抗するために、『AM アメリカ』では、かなりブッ飛んだ挑戦をしていて、そのうちの1つが、英国の天才コメディ・グループ「モンティ・パイソン」が代打の司会として出演したこと。そしてこの回のハイライト映像がウェブにアップされており、話題を集めている。

ファン必見! パイソンズ@『AM アメリカ』(若干映像の乱れあり)


古臭すぎて笑いを誘う朝焼けの映像や珍妙な音楽とともに番組が始まり、まず司会者のステファニー・エドワーズが、もう一人の司会者であるビル・ビューテルの代わりとしてスタジオにやってきた「モンティ・パイソン」のメンバーを紹介する。この時点で挙動不審なメンバーたちが、ポルトガルの選挙についての話題など、その日の番組のラインアップを驚くようなハイスピードの棒読みで視聴者に語りかける。すると、この放送のあった4月25日の5日後に、ようやく終戦を迎えることになるベトナム戦争について、現地レポートを行なっていたピーター・ジェニングスがサイゴンから最新の情報を読みあげるという、番組開始2分でさっそくシュールな展開をみせるのだ。

そして番組が進むうちに、最初は3人しかいなかった「モンティ・パイソン」のメンバーが5人に増え、司会のステファニーがしゃべる横で、トランプで遊びながら彼女の頭に青いキャップをのせるという、前代未聞の司会者っぷりを発揮していく。ブッ飛んだ映像のなかでも注目なのは、グレアム・チャップマンが目元を右手でゴシゴシとかくシーン。わざわざ中指だけをたて、目元をかいているため、朝の7時からアメリカのお茶の間に「ファック・ユー」のサインをさりげなくお届けしている。

かなり古い映像ということもあり、ところどころ画質が荒れてしまうのだけど、ベトナム戦争の最中に、こんなにも自由で豊かな朝のニュース生放送をしていた、古き良きアメリカの片鱗を感じることができる。親交の深かった同じ英国出身のジョン・レノンに「モンティ・パイソンに入りたかった」と言わせただけあって、かなりシュール&貴重な映像になっている。メンバーの中の唯一のアメリカ人で、今ではハリウッドの巨匠になりつつあるテリー・ギリアムの若かりし頃の姿もお見逃しなく!

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