【ブログ】アリス・クーパー:成績が悪かった人のためのガイド

やあ、かわいい子供たちよ

さて、今週は生徒たちがAを取れたかどうかが判明する週らしいね(通常アメリカではそのように決まっている)。ハロウィンより怖いんじゃないかな?

勿論、教育はとても大事だと思うし、勉強に注いだ努力が周囲を驚かせて、自分の望む方向に導いてくれることを願っている。しかし、私は完全に教育が不足しているのだが、それによって生まれる力について話したいと思う。私は基本的に鉛筆、本、教師などに対する興味が欠けていたのだが、それが「スクールズ・アウト」という曲を生み出したのだ。この曲はみんなも聴いたことがあるかもしれない。この曲で私の音楽キャリアはスタートした。全ての学校に対するアンセムだ。この曲のメッセージは「希望を失うな、運を掴め、計画を立てろ、努力を続けろ、ヒット曲を書け、そして多少の血やメイクアップは誰も傷つけない」というものだ。

この「スクールズ・アウト」は1972年にリリースされた(私のように数学を学ばなかった人のために言っておくと、今月で40周年を迎える)。君たちのようなAクラスの学生が生まれるずっと前の話だが、この曲は私と同様に時を超える力を持った曲だと私は未だに思っている(吸血鬼が不老不死なのは知っているだろう)。そして私が今まで学んできたことは、君たちが今行き詰っていることに対して何をしたら良いのかというアイディアを授け、成績を見ても落ち込まない理由になるのではないかと思っている。

トップ40に私が送り込んだ14曲の中で、「スクールズ・アウト」だけは常に確信を持っていられる曲だ。私は、「この曲がヒットしなかったら、この業界には向いていないのだろう」と思っていた。この曲には全ての要素が詰まっていた。リリースされた時期も丁度学校が終わった夏だったし、キャッチーで、歌詞も良かった。ヒットしなかったらショックを受けていただろう。そして、この曲をヒットさせてくれたのはイギリスだった。メアリー・ホワイトハウス(メディアに対して異議を唱えたイギリスの活動家)が私たちを非難したことで、絶大な宣伝効果になった。彼女には花を贈ること位しかできなかったがね! 最初はイギリスに行くことができなくなるんじゃないかと心配したんだが、後でこれは人生最高の出来事だということに気付いた。チケットも売れすぎて足りなくなってしまった。完ぺきだったんだ!

当時ラジオでかかっていた他の曲に比べると、「スクールズ・アウト」は "破壊分子" とでも言えるような存在だった。当時の他の楽曲は全てポップだったが、そこにこの曲が登場した。当時の子供たちは、「学校を滅茶苦茶にしてやろうぜ!」という感じになったのだ。幸運なことに誰もそんな行動は取らなかったが、当時の子供たちは誰もが学校を嫌っていたということを理解しあうことができた。

でもこの曲は私にとって最も奇妙な存在であることも事実だ。確かに私は世の中の99%を占めていた「学校が嫌い」な人達ついての曲を書いた。しかし、これは基本的には映画「フェリスはある朝突然に」と一緒で、私が学校を仕切っていたようなヒーローのような存在に思える曲だ。思い描いてみて欲しい。私が高校生で、アリゾナ州フェニックスのナンバーワンバンドに所属、週末には何千人もの高校生が私たちのプレイを聴きにやってくる。そして他のバンドメンバーは最強と言われる陸上部に所属している。つまり私たちは花形スポーツ選手+ロックンローラーという無敵の存在で、女の子たちの人気者。「学校は俺たちのものだ!」と叫び、女の子たちに宿題をやらせ、私たちのジョークが面白いと先生たちにも好かれる存在。学校なんて簡単だ!そんな風に叫ぶ私たちを想像できるだろうか。私は上記のようなことをひとつもやらなかった。実際の学生時代の私はただのお調子者だった。だからこの曲を書いた時、私は「なんてこった。この歌詞は全く自分に当てはまらないぞ! 私は高校が好きだし、あそこで一生を終えても良い位なのに!」と思ったものだ。

真面目な話に戻るが、今の時代、若い人たちが仕事を得るのは非常に難しい。私の息子も優秀な生徒としてアリゾナ州立大学を今年卒業したが、何とか仕事を得たというレベルだ。

彼が得た仕事よりも、彼の能力はもっと高いということを私は知っている。しかし、私は「とにかく始めなければならない」と息子に伝えた。人によってはそれがトイレかも知れない! 冗談はさておき、始められるところから初めて、ベストを尽くすべきだ。

今の子供たちは、「知識」よりも「利口さ」に頼りだしていると思う。私が昔から言っているのは、「スペシャリストになれ」ということだ。一般的な常識人になるのではなく、1つの物事における最高の人間であれと。例えば、何か職業教育コースを終えたとしよう。別に学位を得なくてもいい。そして会社に勤めてグラフィックデザインに秀でれば、彼らはその人抜きでは生活ができなくなる。必要不可欠な存在になればいいのだ。特定のエリアにおける最高の化学者でもなんでもいい。もし一般的な仕事をしていれば、たとえ学位を持っていたとしても自分を見失うことになるだろう。「特定の人間」にならなければいけない。

だから、もしジャーナリストになりたいというのであれば、ジャーナリズムを学んで、メディアが頼らざるを得ない最高のジャーナリストになればいい。特集記事を担当して、その記事が無くなれば読者の数が大幅に減少してしまうような存在になればいい。もしくは学位とか資格を無視して、自分の会社を設立するのも良いだろう。自分だけのアイディアの会社を。もしくはホームレスも悪くない。私は何を言っているんだ!

なんだかんだ言っても、君たちは立派な若者になるだろう。さて、最後に1つ言わせてもらえるのであれば、それは何かで目立った動きをしてほしいということだ。私の友人がかつてこう言っていた。「軋む車輪にはオイルが注される」と。

みんなの幸運を祈っているよ!

(原文:A Rock Star's Guide to Coping After Not Getting Your Grades at School)
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アリス・クーパー
ミュージシャン。ロック史上最も影響力の強い人物の1人


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