これがISSに到着した民間宇宙船ドラゴンの中身! クルーが一番先に飛びついた物資とは?

民間宇宙ベンチャー企業、スペースXの無人宇宙船「ドラゴン」は米時間10月7日(日本時間8日朝)にフロリダ州から打ち上げられ、米時間10日に国際宇宙ステーション(ISS)に到着しました。ドラゴンが持っていった数々の物資の中で、宇宙飛行士が一番喜んだものとはいったい何でしょうか?

ケープカナベラル空軍基地から、スペースXのロケット「ファルコン9」で打ち上げられたドラゴン。ISSに行くのは、これが初めてではありません。今年5月、初打ち上げとISSとのドッキング、さらに地球への帰還に成功していますが、その時は輸送物資はありませんでした。

それで技術が実証されましたが、今回はもう、試験飛行ではありません。ペイパルやテスラの共同創設者として知られるイーロン・マスク(Elon Musk)氏が創設したスペースXは、NASA(米航空宇宙局)と約16億ドルの輸送契約を結んでおり、これから12回にわたり物資をISSに輸送することになっています。この飛行は、その契約に基づく最初のミッションになります。

ISSのコマンダー(船長)を務めるスニータ・ウィリアムズ(Sunita Williams)飛行士はビデオの中で、「黄金の手(golden hands)」を持つ星出彰彦飛行士が、ドラゴンの機体をロボットアームでつかまえ引き寄せ、彼女が最後に停泊させた、楽しいプロセスだった、と話しています。そして彼女は地上の管制官に、「どうやらドラゴンを手なずけたようです」とお茶目なコメントをしたそうです。ビデオの題もそれを受けて、「ドラゴンの手なずけ方」となっています。
<ISSクルーなら誰でも知っている?Blue Bell>
ウィリアムズさんの後ろに重要そうな物資は山ほどありますが、彼女のリアクションでわかるように、ISSクルーが一番嬉しかったのは...本当に凍っているチョコ&バニラスワール(ミックス)のアイスクリーム!これは「Blue Bell」というブランドのものだとか

Blue Bellはテキサスの会社で、全てのISS宇宙飛行士がトレーニングで時間を過ごす、ジョンソン宇宙センターがあるヒューストンでは人気のブランド。思い出のアイスというわけです。(合宿の時みんなで食べたあのかき氷、というようなイメージ!?)

それに加えアイスクリームは、普段はフリーズドライした乾燥食品などを水で戻して食べている宇宙飛行士にとっては、夢のような"ごちそう"です。実験サンプルなどを運ぶための冷凍装置を搭載するドラゴンだからこそ持って来られた粋なおみやげで早速、「今夜はみんなでアイスクリームパーティーをします!」ということでした。

そしてこちらは、ロケット「ファルコン9」でドラゴンが打ち上げられた時の映像です。

ドラゴンの打ち上げは成功とされましたが、打ち上げ直後に「ファルコン9」のエンジン9基のうち1基が故障するというトラブルもありました。エンジンが全て点火しなくても打ち上げられる設計だったのでドラゴンは無事だったものの、一緒に搭載していた通信衛星は予定の軌道に乗せることができませんでした。

何もかもスムーズにはいきませんでしたが、民間の物資輸送機がISSと初の正式ドッキングを果たしたことは、記念すべき第1歩として広く賞賛されています。

<ISSとドッキングした状態のドラゴン>

ドラゴンは当初、11日に積み荷が降ろされる予定でしたが、実際にはそれより早く、米国東部時間の10日午後1時40分にハッチが開けられました。NASAによると、ISSのクルーがドッキング後の作業を迅速に行ったためだというのですが...みなさんもしかしたら、アイスクリームを早く見つけたかったんでしょうか!?

ISSとドラゴンがドッキングしているのは約18日間。そのあいだに、クルーは積み荷を降ろして空になるドラゴンに必要のない実験装置などを詰め込みます。ドラゴンはその後地球に帰還し、10月28日にパラシュートを使って太平洋に着水する予定です。

<ドラゴン・スペースXこぼれ話>
最後に、記事の最後までたどり着いたあなたにボーナストリビアを。「ドラゴン」の名前の由来は...今年が辰年だからではありません。イーロン・マスク氏が10年前にスペースXを創設した時、誰もが「民間の会社が宇宙にロケットを飛ばすなんて、夢のまた夢、想像上のおとぎ話だ」とまともに受けとりませんでした。そこで彼は、ピーター・ポール & マリーによるフォークソング『パフ』(原題『Puff, the Magic Dragon』)に出てくる、少年の想像上の竜にちなんで宇宙船を「ドラゴン」と名付けたのでした。ちなみにマスク氏は現在、10〜15年以内に火星に観光客を団体規模で連れて行く計画を立てています

<今年5月、ISSから地球に帰還・太平洋に着水後、回収されたドラゴン>


記事元:HuffPost Science(1)、HuffPost Science(2)、YouTube(spacexchannel)(a)、YouTube(spacexchannel)(b)、SpaceXBBC News

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CAPE CANAVERAL, FL - OCTOBER 07:  A SpaceX Falcon 9 rocket attached to the cargo-only capsule called Dragon lifts off from the launch pad on October 7, 2012 in Cape Canaveral, Florida. The rocket is bringing cargo to the International Space Station that consists of clothing, equipment and science experiments.

CAPE CANAVERAL, FL - OCTOBER 07:  A SpaceX Falcon 9 rocket attached to the cargo-only capsule called Dragon lifts off from the launch pad on October 7, 2012 in Cape Canaveral, Florida. The rocket is bringing cargo to the International Space Station that consists of clothing, equipment and science experiments.

CAPE CANAVERAL, FL - OCTOBER 07:  A SpaceX Falcon 9 rocket attached to the cargo-only capsule called Dragon lifts off from the launch pad on October 7, 2012 in Cape Canaveral, Florida. The rocket is bringing cargo to the International Space Station that consists of clothing, equipment and science experiments.

CAPE CANAVERAL, FL - OCTOBER 07:  A SpaceX Falcon 9 rocket attached to the cargo-only capsule called Dragon lifts off from the launch pad on October 7, 2012 in Cape Canaveral, Florida. The rocket is bringing cargo to the International Space Station that consists of clothing, equipment and science experiments.

CAPE CANAVERAL, FL - OCTOBER 07:  A 30 second camera exposure shows SpaceX Falcon 9 rocket attached to the cargo-only capsule called Dragon as it lifts off from the launch pad on October 7, 2012 in Cape Canaveral, Florida. The rocket is bringing cargo to the International Space Station that consists of clothing, equipment and science experiments.

CAPE CANAVERAL, FL - OCTOBER 07:  SpaceX Falcon 9 rocket attached to the cargo-only capsule called Dragon lifts off from the launch pad on October 7, 2012 in Cape Canaveral, Florida. The rocket is bringing cargo to the International Space Station that consists of clothing, equipment and science experiments.

CAPE CANAVERAL, FL - OCTOBER 07:  A SpaceX Falcon 9 rocket attached to the cargo-only capsule called Dragon lifts off from the launch pad on October 7, 2012 in Cape Canaveral, Florida. The rocket is bringing cargo to the International Space Station that consists of clothing, equipment and science experiments.

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