選挙日を知らない!? 投票できるはずのない日に「今日投票しました?」と聞いてみたら...

【アメリカ】11月7日未明(米中部時間)、世界中が見守る中でバラク・オバマ大統領(51)の再選が決まり、地元シカゴで勝利演説が行なわれました。これだけの大騒ぎをしていて、国民はみんないつが投票日なのかさすがに知っているだろう...と普通は考えますが、実はそうでもありませんでした。


昔から、「デモクラシーの象徴!」のように(他国に対しては)描かれるアメリカですが、過去40年の大統領選の投票率を見ると、1972年以降は60%を超えたことがありません。しかも現時点での見積もりによると、今回の選挙の投票率は4年前に比べさらに9%減り、有権者の50%以下である1億1700万人しか投票しなかったということです。

投票しない理由はさまざまですが、投票日が毎回火曜日の日中なので「仕事が抜けられない」と、「候補/政府に失望している」というのが2大理由でしょうか。しかし「民主主義を行使することは国民の義務」と言われ、「するべき」とは考えているので、「投票しました?」と聞かれるとついつい世間体上、「したよ」と言ってしまうようです。

それを逆手に(?)とった、コメディアン・深夜トーク番組ホストのジミー・キメル。噓つきが多いことを証明すべく、ロサンゼルスのハリウッド通りにくり出し、「今日は選挙日ですけど、投票されました?」と道行く人に聞いてみました。

<"最高楽しかったよ"と言うジョーカー君>
そしてこの質問にはワナが...。この路上インタビューが行なわれたのは、選挙前日の月曜日。つまり、投票したくても投票所は開いていない日です。

「長い列で並んでるって聞きましたか〜?」という質問に、「聞きましたよ〜。だから急いで行かなくちゃ」と言う女性や、「ご存知のように今日は投票日ですが、これから投票ですか?」と聞かれ、大真面目に「はい、今夜行くつもりですよ」ともっともらしく言う男性...「はい、行きましたよ。そうね、だいぶ並び始めてましたね」と作り話をしてしまう強者も。

明らかにハイな「地球出身で〜、人はボクのことを『ジョーカー』って呼ぶね」という人は別格ですが、エルモまで!と、少し失望してしまいました。(正確に言うと、エルモの中に入っている人、ですが...。)

アメリカでは投票すると「I Voted(投票しました)」と書いたシールをもらえ、それをみんな胸に1日貼るのですが(それもあって、投票しない人は罪悪感が増すのかも!?)、「今朝行って来たよ」と言ったエルモは代わりに、「I Lied(嘘つきました)」シールをもらっていました。

<米大統領選こぼれ話>
なぜ、11月初めの火曜日が投票日なのでしょうか?「11月の第1月曜の後の火曜日」という法律は実は1845年に憲法に加えられたものですが、それまでは州ごとにバラバラで大混乱だったそうです。月曜日投票にすると、伝統・宗教的に休む日である日曜日に馬車で遠くにある町の投票所に旅をしなければいけなかったため、月曜日は却下。農業を営む人が多かったその頃、水曜日は市場を開くマーケット・デーだったので水曜日は却下。それで火曜日となりました。

しかし現在そういった理由はもう当てはまらず、特に時給で働いている人の場合「仕事で行けない」と障害になる場合の方が多く、週末に変更しようという運動もありますが、4年に1回のことだからか、なかなか政治的意志がなくうまくいかないようです。

記事元:YouTube(JimmyKimmelLive) via Devour.comNPR.org

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