「ここは僕の部屋だ!」 最新のMRI技術で見えた、お腹の中で始まる双子の兄弟ゲンカ

兄弟という関係は、往々にしてライバル意識がはたらくもの。年が近ければそれはなおさらですが、双子の場合、殴る蹴るの争いが胎児の時から始まっていることが、新技術で見られるようになりました。

兄弟間の争いに、若過ぎるということはないようです。

今回ご紹介する映像は、最新の「シネマティックMRI/シネMRI(cinematic MRI/cine-MRI)」と呼ばれる装置によって撮影されたものです。

今までにない鮮明さで胎児の状態、動きがリアルタイムで見えますが、双子の映像では(0:26付近)、右側の一人が隣にいる兄弟をパンチ・キックしようとしているところまで見られます。まるで「僕にもスペースをちょうだい!」と言っているかのようです。

従来の超音波検査では、そのときどき、瞬間の「スナップ写真」は見られましたが、二人の胎児が胎内、いわゆる彼らの「部屋」の中で、どのように交流・やりとりをしているかまでは分かりませんでした。

シネMRIは普通のMRIよりもはるかに薄い断面をオーバーサンプリング(※)して撮影するので、胎児の脳の細かい領域を見逃すことなく監視するのに有益です、と<ロイター>に説明するのは、インペリアル・カレッジ・ロンドンMRI治療室のマリサ・テイラー=クラーク(Marisa Taylor-Clarke)医師。

このビデオのように押したり蹴ったりするだけならかわいいものですが、双子の場合には生死に関わるなわばり争いもあり、シネMRIはそれを診断・監視できるという面で非常に重要です。

例えば双胎間輸血症候群(そうたいかんゆけつしょうこうぐん/ Twin-to-twin transfusion syndrome; TTTS)という状態の場合、胎盤を共有する一卵性双胎児が血を争って取り合い、一方の胎児がもう一人の血液を奪ってしまいます。この状態が悪化すると、供血児(ドナー)と呼ばれる血をとられた方の胎児が発育不全を起こしたり、最悪の場合には血をとった受血児(レシピエント)の方も多血症になって、二人とも死に至るケースもあるそうです。
<TTTSの影響を受けて生まれた一卵性双生児>
従来のような、限られた画像をコンピューターで事後構成・処理した胎内「ビデオ」と違い、生に近い映像がすぐ見られるので、TTTSのような状態を観察し治療のタイミングをはかるのにとても役立つ、とテイラー=クラーク医師は『New Scientist』誌に語っています。

これまでの超音波検査では、TTTSを発見することは出来ましたが、それが胎児にどのような影響を及ぼしているのかは分かりませんでした。幸いなことに、胎児間の血液移動に使われている吻合(ふんごう)血管をレーザーで凝固・遮断することで治療は可能ですが、その脳に対する影響は不明で、いつ治療に踏み切るかなどは推測だったのです。

これからインペリアル・カレッジの医師チームはシネMRIを活用して、さらに詳しく双子の発達、特にTTTSが一卵性双胎児の脳の発達にどのような影響を及ぼすのか研究していく予定です。

これまでシネMRIの検査を受けたのは24組の双胎児ですが、すでに新しい発見があったとか。以前、吻合血管を遮断する手術を受けたある双胎児の脳は従来の超音波検査によると脳は正常、という結果でしたが、シネMRIで詳細を検査したところ、二人の間で脳容積にかなりの差が見られたそうです。

TTTSは特殊な例のようですが、そうでなくてもこのような新技術は双子の発育に関して、一般的に大切なことを教えてくれます。双子は特に一卵性と言うと同じ状態で生まれてくるように思われがちですが、胎内で彼らが経験した環境は一人一人非常に異なるものであり、その後の発育にも大きな影響を及ぼすことが、これからさらに認識されていくことでしょう。

※オーバーサンプリング:余計に多くデータを取っておき、間引いたり補完したりして処理・再生する際に必要なデータや信号を得ること。余分なデジタル処理が必要となるため高い処理能力が要求される。

記事元:HuffPost ParentsNew ScientistYouTube(ReutersVideo)

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「ここは僕の部屋だ!」 最新のMRI技術で見えた、お腹の中で始まる双子の兄弟ゲンカ

TOKYO - JANUARY 20: A cat lies at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20:  A cat plays at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20:  Cats lie at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20:  A cat yawns at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20: A man plays with a cat at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20: A cat lies at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20:  A man plays with cats at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20:  A woman plays with cats at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20:  A cat plays at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20:  A woman plays with cats at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20:  A cat lies at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

TOKYO - JANUARY 20:  A woman feeds cats at Nekorobi cat cafe on January 20, 2009 in Tokyo, Japan. Cat cafes, where people can spend time with their favorite cat for about 10 US dollars an hour, are now getting more popular with people living in urban areas. The regular customers are mainly in their 20's to 30's and seaking healing by cats, or people who cannot afford to have pets full time. Some visiters come to the cat cafe three times a week.

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