約70年ミシガン湖に眠っていた、第2次世界大戦の戦闘機が引き揚げられた瞬間

旧日本軍による真珠湾攻撃から71年となった先週7日、ある1つの太平洋戦争の遺物が70年近くの時を経て、暗い湖の底から乾いた陸地に引き揚げられました。

<ニュース映像(ダイジェスト)>


米イリノイ州のシカゴ近郊ウォキーガン(Waukegan)で、ミシガン湖から回収されたのは米海軍のFM-2"ワイルドキャット"戦闘機。FM-2はF4Fワイルドキャットの軽量型としてゼネラルモータース(GM)が生産した艦上戦闘機ですが、この機体は1944年12月28日に訓練空母であったセーブル (U.S.S. Sable) からの離艦時にエンジンが損壊し、墜落してからずっと水深200フィート(約61メートル)ほどの地点に沈んでいました。

WGN>によれば、この回収ミッションは海軍航空博物館財団(Naval Aviation Museum Foundation)がスポンサーしたもので、今後機体はフロリダ州ペンサコーラにある国立海軍航空博物館(National Museum of Naval Aviation)で修復される予定だそうです。

驚くことに、『Chicago Tribune』紙によるとその時のパイロットだったウィリアム・エドワード・フォーブス(William Edward Forbes)氏は当時無事救助され、訓練を無事に修了して、2008年に85歳で亡くなったとか。

シアトル近郊に住むフォーブス氏の娘クリスティーン・スミス(Christine Smith)さんはシカゴの『Daily Herald』紙に、「父は『あれほど寒かったことは生涯なかった』と話していました」と語りました。

<引き揚げの「生」ビデオ>


ミシガン湖上では1942年から1945年までの間に、1万7,000人ものパイロットが離着艦訓練を行ないました。(その中には、ジョージ・H・ブッシュ元大統領の名も。)1943~45年の間にGMが4000機以上生産したFM-2は、訓練に一番よく使われたモデルの1つだったそうです。

引き揚げプロジェクトを指揮したシカゴのA&Tリカバリー(A&T Recovery)社の共同所有者、タラス・ リセンコ(Taras Lyssenko)氏は、引き揚げられたFM-2の状態を初めて見た時驚いたといいます。

「パイロットがどうやって助かったのか想像しがたい。離艦しようとした瞬間にエンジンをなくし、(セーブルの)船首部分から転げ落ちたようだ」と推測し、「船(セーブル)は時速20マイル(32キロ)くらいの速さで動いていたはず。船が(落ちかけている)戦闘機に追突して、尾翼をもぎ取ったように見受けられる」と語りました。

激しく波立つミシガン湖上で、通常より小型の航空母艦に離着艦する訓練は厳しいもので、1940年代には100機以上の訓練機が墜落して湖に沈んだとされます。それを知った10代の頃から、ミシガン湖の底にある遺物に興味があったというリセンコ氏。位置を特定しようと、長年調査してきたとか。

これから機体はフロリダ州に搬送されますが、博物館での修復作業は最長5年かかるとのこと。修復が終了した後はシカゴ地域に戻ってくる予定で、関係者はシカゴ郊外にある米海軍グレンビュー航空基地に展示されることを望んでいるそうです。

引き揚げられた機体の鮮明な写真はこちらこちらで見られます。

記事元:HuffPost ChicagoWGNChicago TribuneNational GeographicDaily Herald

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約70年ミシガン湖に眠っていた、第2次世界大戦の戦闘機が引き揚げられた瞬間

NEW YORK, NY - SEPTEMBER 6:  An Osprey helicopter with Defense Secretary Leon Panetta aboard prepares to land September 6, 2011 in New York City. Panetta visited the World Trade Center 9/11 Memorial five days before the 10th anniversary of the September 11, 2001 attacks.

KANDAHAR, AFGHANISTAN - JUNE 05: In this handout photo provided by ISAF Regional Command (South), the Osprey aircraft carrying U.S. Secretary of Defense Robert Gates departs Forward Operating Base Walton, on June 5, 2011 in Kandahar, Afghanistan. Gates arrived on his twelfth and final trip to Afghanistan as Pentagon chief, following his address to 10th IISS Asia Securities Summit in Singapore.

AT SEA - JULY 14:  A US Marine Corp V-22 Osprey lands on board HMS Ark Royal for the first time during Exercise Auriga on July 14, 2010 at sea in Onslow Bay near North Carolina. HMS Ark Royal, the nation's strike carrier, is leading an international task group during exercise Auriga 2010 a joint US-British amphibious exercise in Onslow Bay, off the cost of North Carolina. Auriga 2010 will demonstrate the UK's ability to deploy, operate and sustain a task group out of area for a prolonged period. At full strength the Ark Royal has a full crew of 1100 to 1200. At 210 metres in length and weighing 20,000 tonnes she is the fifth vessel in the history of Britain's Royal Navy to carry the historic name of Ark Royal and is currently celebrating 25 years at sea.

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SAN DIEGO, CA - MARCH 30:  U.S. military pilots fly their V22-Osprey off the deck of the USS Peleliu off the U.S. west coast March 30, 2012 in San Diego, California. U.S. Secretary of Defense Leon Panetta told Marines and sailors during a visit today that they will play an important role in the future of U.S. national defense.

CAMP PENDLETON, CA - MARCH 30:  U.S. Secretary of Defense Leon Panetta (L) talks with his chief of staff Jeremy Bash after landing in an V-22 Osprey March 30, 2012 at Camp Pendleton, California. Panetta told Marines and sailors that they will play an important role in the future of U.S. national defense.

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