早め大掃除は三文の徳!? 屋根裏でふと見つけたフクロウの絵が実は約8千万円のお宝!

古い家に住む者は誰でも、ホコリだらけの屋根裏(日本だと物置/土蔵だろうか)に何か値打ち物が隠れてたりするといいなぁ...と夢見るもの。実際にはあまりない話だが、イギリスに住む一人の女性の場合、それが最近現実になった。


William James Webbe (fl.1853-1878), The White Owl, 'Alone and warming his five wits, The white owl in the belfry sits,' signed with monogram and dated '1856' (lower left), oil on board, 17¾ x 10 3/8 in. (45 x 26.3 cm.) ©Christie's Images Limited 2012

ジェーン・コーデリーさん(Jane Cordery、66)は、イギリス南部のハンプシャーに住む美術の教師。 配管工に作業を頼んだので、パイプ周りのスペースを確保するために屋根裏を整理していたコーデリーさんは、そこに実に繊細に描かれた鳥の絵があることに気付いた。

今まで、そんな絵の存在には気付かなかったというコーデリーさん。しかし込み入った筆遣いが彼女の目をとらえ、世界的に知られるオークションハウスの1つ、クリスティーズに写真をメールしてみることにした。

英『Daily Mail』紙によると、クリスティーズの美術品専門家であるブランドン・リンドバーグ(Brandon Lindberg)氏はその写真を一目見て、桁外れの作品だと分かったという。

「The White Owl(白いフクロウ)」と題されたこの油絵は、ラファエロ前派のアーティスト、ウィリアム・ジェイムス・ウェブ(William James Webbe)によって描かれたもので、専門家によれば7万英ポンド(約11万ドル/960万円)の価値があるそう。さらに、19世紀半ばには英国王立協会がこの絵を展示し、ヴィクトリア時代を代表する美術評論家であったジョン・ラスキンが 「丁寧に描かれた秀作」で「茶色の翼部分が特に素晴らしい」と評していたことも判明した。

そして、コーデリーさんが当初の発見よりもっと驚いたことに...。この「屋根裏の見付け物」は先週クリスティーズで競売にかけられ、なんと予想価格をはるかに上回る589,250英ポンド(約96万ドル/8,080万円)で落札された。

コーデリーさんは今も、この冬に屋根裏の整理をする前はこの絵を1度も見たことがなかった、と断言しているが、夫のジェイムス・レイヴェンスクロフト(James Ravenscroft)さんは、母に昔プレゼントとしてもらった覚えがあるような...と言っているそうだ。

オークション後、「全くのショックですよ」と地元紙『The Pioneer』に語ったコーデリーさん。「こんな結果、想像もつきませんでした。」

母からの、思わぬ大きなクリスマスプレゼント。これでハンプシャー界隈では、屋根裏をあわてて整理する人が増えたに違いない。

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Yayoi Kusama (b. 1929), Self-Obliteration (original design for poster), 1968. Collage with gouache and ink on paper, 18 1/8 x 11 in. (46 x 28 cm). Collection of the artist. (c) Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

Yayoi Kusama (b. 1929), Flowers and Self-Portrait, 1973. Collage, watercolor, and ink on paper, 20 7/8 x 16 9/16 in. (53 x 42 cm). Ota Fine Arts, Tokyo. (c) Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

Yayoi Kusama (b. 1929), Self-Portrait, 1972. Collage with pastel, ballpoint pen, and ink on paper, 29 5/16 x 17 5/16 in. (74.4 x 44 cm). Collection of the artist. (c) Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

Yayoi Kusama (b. 1929), Self-Obliteration No. 3, 1967. Watercolor, ink, pastel, and photocollage on paper, 15 7/8 x 19 13/16 in. (40.4 x 50.4 cm), Collection of the artist. (c) Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

Yayoi Kusama (b. 1929), Self-Obliteration No. 1, 1962--7. Watercolor, ink, graphite, and photocollage on paper, 15 7/8 x 19 13/16 in. (40.4 x 50.4 cm). Collection of the artist. (c) Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

Yayoi Kusama (b. 1929), Man Catching the Insect, 1972. Collage with oil on paper, 19 7/8 x 16 15/16 in. (50.5 x 43 cm). Collection of the artist. (c) Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

Yayoi Kusama (b. 1929), Untitled, c. 1962--3. Collage on paper, 23 13/16 x 25 in. (60.5 x 63.5 cm). Collection of the artist. (c) Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

Yayoi Kusama (b. 1929), An Encounter with a Flowering Season, 2009. Synthetic polymer on canvas, 51 5/16 x 63 3/4 in. (130.3 x 162 cm). Collection of the artist. (c) Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

Yayoi Kusama (b. 1929), Late-night Chat is Filled with Dreams, 2009. Synthetic polymer on canvas, 63 3/4 x 63 3/4 in. (162 x 162 cm). Collection of the artist. (c)
Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

Yayoi Kusama (b. 1929), I Want to Live Honestly, Like the Eye in the Picture, 2009. Synthetic polymer on canvas, 51 5/16 x 63 3/4 in. (130.3 x 162 cm). Collection of the artist. (c) Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

Yayoi Kusama (b. 1929), All about my Love, and I Long to Eat a Dream of the Night, 2009. Synthetic polymer on canvas, 51 5/16 x 63 3/4 in. (130.3 x 162 cm). Collection of the artist. (c) Yayoi Kusama. Image courtesy Yayoi Kusama Studio Inc.; Ota Fine Arts, Tokyo; Victoria Miro Gallery, London; and Gagosian Gallery, New York

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